Почему бренд Champion — знаковый

Champion

Стритвир-одежда и эстетика спорта в моде становятся всё более популярными. Большинство производителей, которые раньше находились в тени гигантов и скромно выпускали вещи для спортсменов, оказываются на верхушке топов. И одним из таких брендов является Champion, фирма, которая оставалась мало популярной за пределами США, несмотря на внесённые ей инновации в сфере толстовок и стиле стритвир. Она ввела в современную моду то, без чего её сложно представить. Уже в течение сотни лет Champion продолжает радовать фанатов, выпуская неизменно качественные, комфортные вещи для повседневной жизни. В 2020 году к ней наконец-то пришла та слава, которую она заслужила, и сейчас футболки и толстовки Champion часто мелькает на улицах крупных городов. В чём революционность подхода этого бренда? Какие вещи она изобрела? И почему другие стритвир-бренды испытывают такое сильное влияние Champion?

Образование бренда и его история

Чтобы погрузиться в историю бренда, для начала нужно посмотреть ещё дальше. В эпоху Нового Времени, то есть семнадцатый и восемнадцатый век. Тогда в Англию приезжали выходцы из Голландии, которые получили прозвище “Knickerbocker”, и, скорее всего, это вызвано их необычным стилем. Потом это название ушло в народ, а окончательно увековечил его классик английской литературы, Вашингтон Ирвинг, автор Сонной Лощины. Он использовал слово “Никербокер” в повести “Золотое яблоко”, которая быстро стала культовой и распространилась по всему миру.

Теперь — резкий скачок в двадцатый век. На дворе 1919 год. Первая Мировая война уже закончилась, и государство США вышло в роли одного из немногих победителей. Экономика поползла вверх. Это было очень хорошее, даже золотое время для открытия бизнеса. 

Человек по имени Саймон Фейнблум, а так же два его выросших сына, Билл и Эйб, поняли это, и решили открыть свою фирму по производству вещей. Они помнили, что Никербокеры — это не только прозвище голландцев, но и название одной культовой баскетбольной командой, которая носила имя New York Knickerbockers. Нет ничего удивительного в том, что семейство выбрало для своей фабрики похожее, а то и такое же название. Первоначально бренд, который мы сегодня знаем, как Champion, носил имя Knickerbocker Knitting Company. Оно прямо привязано к Американской истории. Семейству нравилась повседневная удобная одежда, и они решили, что будут изготавливать именно её.

И поначалу так и было. Марка производила свитера, продавала их оптом, и все были довольны. Но потом семья Фейнблум заметила, что возникает спрос на товары спортивной тематики. Уже в конце 19 столетия спорт вошёл в жизнь обывателя, и потому требовалась практичные и удобные вещи для занятия этим самым спортом. Тренировочные вещи имели мало отличий от обычных повседневных, и только профессиональные спортсмены понимали, что проводить тренировку в пиджаках — это очень плохая идея.

Первое время не было ясно, из какого материала нужно создавать такую продукцию. Потом о себе на всю Америку заявила марка Russell Manufacturing Company, которая начала массово поставлять хлопок и изготавливать из него одежду. Этот бренд считается создателем свитшотов. Фейнблум быстро подхватили тренд и сами начали использовать хлопок, чтобы изготавливать футболки, свитшоты, толстовки и подобные вещи. Они выбрали новую для себя нишу, и освоились в ней.

Новый скачок в истории компании произошёл в 1924 году. Всё больше спортсменов осознаёт, что намного лучше для тренировок использовать простую, удобную и практичную одежду. Knickerbocker Knitting Company быстро заняла свою нишу в этом деле, став незаменимым сотрудником для школ и университетов США, поставляя спортивную экипировку специально для них. Этот бизнес оказался очень выгодным и прибыльным, и не просто так: компания производила действительно качественную и удобную экипировку, которую потом поставляла в учебные заведения полным комплектом. Несложно понять, к какой популярности это привело: уже в течение следующих пяти лет каждое учебное заведение США хотело заключить контракт с этой маркой. Она производила какие-то чудо-продукты. 

Оптовые поставщики одежды Champion

Прямые поставки из Китая

Однако шерстяные свитера фирма производила вплоть до 1930 года. Она стойко вынесла Великую Депрессию и окончательно поменяла курс после неё, закрыв производство свитеров и полностью сосредоточившись на спортивных вещах. За новым амплуа пришло и новое наименование, которое бренд носит до сих пор. Теперь он назывался Champion Knitting Company. Название было выбрано не просто так. Из маркетинговых соображений Фейнблум понял, что такое название будет отлично продавать спортивную одежду, как бы намекая, что её носят и используют чемпионы. И это сработало!

Уже в 1934 году бренд Champion открывает первую коллекцию для университета Мичигана. И этот год подарил нам одну из главных революций фирмы: худи. Толстовки существовали и до этого, но нацепить на толстовку капюшон не додумался никто. А Champion додумались, тем самым завоевав ещё больший авторитет и фанбазу, чем у них была раньше. Но не только это произошло в 1934 году. Champion первыми выгравировали на экипировке свой логотип, заглавные буквы названия. То есть, они изобрели именные вещи для спортсменов. 

После успешного сотрудничества с Мичиганским университетом Champion заключила по-настоящему крупную и выгодную для себя сделку: начала сотрудничество с военной академией США, поставляя им вещи для тренировок. 

Однако главную революцию компания ещё не провела. До неё оставалось четыре года активных поисков чего-то нового и размышлений над тем, как решить главную проблему одежды для спорта: быструю изнашиваемость. Спустя четыре года Champion создала технологию, которой активно пользуются и сегодня. Она произвела настоящую революцию в моде, навсегда изменив подход к изготовлению одежды, и этот эксперимент даже не повлиял на мнение обывателя: для него одежда Champion оказалась просто более качественной.

Champion Reverse Weave

У одежды, которую изготавливал бренд Champion, до 1938 года была одна проблема. Эта проблема становилась настоящей головной болью всех профессиональных спортсменов. После тренировки одежду обязательно нужно стирать. Постоянные стирки подвергают износу практически любое изделие, будь то свитер, толстовка или худи. Изделия “садятся”, а нити портятся. Компания Champion знала об этой проблеме, но до определённого времени не понимала, как её решить. Однако в 1938 году всё изменилось. 

Представители Champion пообщались с тренерами некоторых университетов и узнали немного больше о вещах со своих фабрик. Тренеров и спортсменов устраивало высокое качество одежды Champion, её удобство и поразительную лёгкость даже у толстовок, но износ после стирки мог перечеркнуть её использование. Руководство бренда задумалось над решением вновь, и сразу после этого они, при сотрудничестве с изобретателем Сэмюэлем Фридманом, изобрели технологию Reverse Weave. 

Суть Champion Reverse Weave заключалась в необычном для своего времени создании одежды. Обычно футболки, толстовки и тому подобное плелись горизонтально. Это не придавало одежде какого-то качества, зато было практично и экономно. Именно из-за этого после стирки ткань могла испортиться и уменьшиться. Методика обратного плетения заключается в перекрёстном, плотном плетении изделия. Первые экземпляры экипировки, созданной по Reverse Weave, впечатлили всех клиентов бренда. Вещи, изготовленные таким образом, не только не уменьшались после стирки, но также давали воздуху свободный доступ, позволяя телу дышать. Спортсмены были в восторге. Технология Reverse Weave в итоге стала невероятно популярной и позволила Champion окончательно закрепить свой авторитет в нише спортивных вещей. Это избавило от необходимости постоянно покупать новые толстовки и футболки. Новую коллекцию они представили своим партнёрам.

Почти сразу после изобретения этой технологии Champion хотели получить патент на неё, но выбрали не самое удачное время: преддверье Второй мировой войны. В итоге запатентовать технологию удалось только спустя пятнадцать лет.

Champion во второй мировой войне и в наше время

Однако Champion не теряла революционно настроенного духа в мире моды. Она искала то, чем ещё можно впечатлить клиентов. И нашла, но уже во время войны.

Все мощности фабрик Фейнблум и Champion уходили на помощь американской армии в годы Второй мировой войны. И именно тогда они изобрели для военных удобные двусторонние футболки. Возможно, благодаря этому двусторонние вещи сегодня стали настолько популярны. Вещи производства Champion были у большинства солдат.

История бренда только начиналась, несмотря на то, что он уже в течение тридцати лет доминировал на рынке спортивной одежды. Прежде всего, получить патент на свою главную технологию, Reverse Weave, Champion смогли только в 1953 году, и только в 1960-ых годах культовый логотип в виде заглавной буквы бренда появился на всех его изделиях. И это ещё не всё. 

Вещи для занятий спортом стали настолько популярными, что Champion удалось заключить сотрудничество с Национальной ассоциацией студенческого спорта и выпустить для них коллекцию своих вещей. И вот, она поставляет свою продукцию уже сотням университетам США, получая всё большую и большую популярность и вставая у самых истоков особого стиля преппи. Преппи как раз характеризуется повседневным ношением по идее университетской одежды. Свитеры и толстовки — в том числе.

После этого, в тех же 1960-ых годах, бренд создаёт джерси, а в 1967 году меняет своё название на Champion Products. Продукты компании становятся популярными у профессиональных спортсменов, что позволяет фирме заключить сделку с Национальной футбольной лигой США и получить первую волну настоящей популярности по всей стране. Их толстовки — синоним качества.

В 1980-ых годах семья Фейнблум продаёт бизнес Champion корпорации Sara Lee, которая по сей день является владельцем компании и активно развивает её. Качество вещей от этого хуже не стало, скорее наоборот выросло. В 1989 году фирма спонсирует NBA и выпускает коллекцию, в которую одевает легендарную “Dream Team” с Майклом Джорданом во главе.

Однако в начале нового тысячелетия что-то произошло, и компания будто пропала. Тем большее удивление это вызывает, когда приходит понимание, что главная спортивная фирма США одевалась вся субкультурная молодёжь из-за довольно низкой цены и высокой степени комфорта. Своя толстовка, футболка, худи была в каждом доме.

Но наступил 2012 год, и компания официально восстановилась. Она выпустила коллекцию Reverse Weave в производство и начала вступать в коллаборации. Именно благодаря этому сегодня, в 2022 году, она находится на пике своей славы, производя толстовки, футболки, худи и обувь.

Коллаборации Champion

За последние несколько лет Champion, которая снова взошла на престол самого популярного спортивного бренда, успела вступить в коллаборации с огромным количеством фирм. Они выпускали коллекции из особых толстовок, худи и обуви. Среди них — Stussy, Bape, Supreme и итальянская фирма Casbia. Особенно интересна последняя коллаборация. 

Коллекция кроссовок появилась в 2017 году. Особый, тонкий итальянский стиль вступил в удивительное сочетание с уличной спортивной обувью, подарив миру кроссовки Atlanta, и это, кажется, понравилось всем: и ценителям итальянского искусства, и любителям спортивных, удобных и простых вещей. Вслед вышла другая коллекция, Velonce Atl, отличавшаяся минималистичным подходом к дизайну.

Champion x Casbia Velonce Atl

Читайте так же:

Особенности бренда GAP. Почему вы могли носить их худи и зип-худи, не зная об этом

Как кроссовки для одного спортсмена стали самыми популярными в мире. Кроссовки Air Jordan